1 января 1814 года Силезская армия фельдмаршала Блюхера форсировала Рейн и вступила на землю Франции. Вслед за ней на широком фронте французскую границу переходили новые и новые корпуса союзных войск. Вторжение началось. Наполеон собрал остатки своих армий и 1 февраля 1814 г. под Ла Ротьером вступил в бой с главными силами союзников. Сражение, где 35 тысяч французов пытались остановить наступление 110 тысячной армии союзников, закончилось поражением Наполеона. Союзные генералы не сомневались, что отныне марш на Париж будет лёгкой военной прогулкой. Но они не до конца знали  своего противника…