Кафедра истории Нового и новейшего времени Института истории СПбГУ занимается изучением истории государств Западной Европы и Америки XVI-XXI вв., то есть стран, относящихся к Западной цивилизации. Это исключительно интересный период мировой истории, богатый событиями и процессами, особенно важными для понимания современного развития. На кафедре работают специалисты по истории практически всех государств Западной Европы и Америки – Франции, Великобритании, Германии, стран Северной Европы, Испании, США и государств Латинской Америки, а также в области международных отношений и военной истории.

Специализация по кафедре истории Нового и новейшего времени начинается с первого курса, а преподаватели стремятся совместить обучение студентов с привитием им навыков и методов научных исследований. Таков именно основополагающий принцип университетского преподавания. С самого начала своего обучения студент занимается серьезными научными изысканиями, что позволяет ему наиболее полно развить все свои способности и реализовать себя в последующем в сфере исторической науки.

На кафедре читается ряд специализированных лекционных курсов, посвященных важнейшим проблемам истории нового и новейшего времени. Они затрагивают как отдельные узловые вопросы, касающиеся проблем общего развития и историографии ряда государств Запада, так и различные аспекты культуры, военной и социальной истории, международных отношений в новое и новейшее время. Их читают как преподаватели кафедры, так и специалисты других факультетов университета, сотрудники некоторых научных учреждений и учебных заведений Санкт-Петербурга. Кафедра поддерживает широкие и плодотворные контакты с научными и образовательными учреждениями России и зарубежных государств (Германии, Польши).

Помимо этого, в обязательном порядке на кафедре изучается второй иностранный язык (французский, немецкий или испанский). Студенты совершенствуют свои знания на регулярных семинарских занятиях по ключевым темам истории государств Западной Европы и Америки, а также участвуют в завершающем преддипломном семинаре. При кафедре действует студенческое научное общество «Новист», задача которого – помочь профессиональному совершенствованию университетских историков, их стремлению найти свой путь в науку. Студенты также регулярно участвуют в многочисленных конференциях и выездных мероприятиях, организованных кафедрой.

С 2010 года преподаватели кафедры перешли на двухуровневую подготовку и обучение студентов. В результате освоения бакалаврской образовательной программы четырехлетнего обучения студент получает прочные знания, связанные с историей Западной Европы и Америки XVI-XXI вв. В программе обращается наибольшее внимание на рассмотрение общеисторических процессов, характеризующих современное состояние западной цивилизации. Кроме того, обучающиеся на кафедре студенты, приобретают практические знания в области экономического, социально-политического и культурного развития западного мира. Особо внимание в программе уделено изучению и совершенствованию знаний западноевропейских языков, что позволяет хорошо ориентироваться как в историческом прошлом, так и в современном развитии стран Западной Европы и Америки, а также их международных отношений.

С 2012 года на кафедре истории нового и новейшего времени открыта также двухгодичная магистерская программа второго уровня обучения. Она сориентированная уже на более высокую подготовку глубоко образованных специалистов в сфере научно-исследовательской и научно-педагогической деятельности, связанных с изучением стран Запада. Эта единственная в Институте истории СПбГУ программа по направлению «Всеобщая история».

Магистерская программа раскрывает проблемы становления и модернизации современного западного мира. Обучающийся по этой программе студент сможет уже комплексно подойти к проблеме изучения причинно-следственных связей происходившей трансформации в истории стран Запада, что поможет значительно более широко раскрыть специфику современных политических, экономических и культурных форм развития, которые в настоящее время присущи западному миру. В результате магистерская программа создает целостную картину современной эпохи модернизации человечества и является логическим продолжением многоступенчатого учебного процесса, которое обеспечивает целостность и преемственность подхода к преподаванию истории нового и новейшего времени СПбГУ. При этом авторские научно-методические и практические разработки профессорско-преподавательского состава кафедры в рамках данной магистерской программы, прежде всего, направлены на выработку инновационных методик учебного процесса, ориентированного на потребности современного исторического образования, и в то же время основываются на давних традициях преподавания истории нового и новейшего времени в Санкт-Петербургском государственном университете.

Выпускники кафедры становятся профессионалами, способными способными работать в области подготовки исторических трудов, быть преподавателями-исследователями высокой квалификации, выполнять функции консультантов и советников в государственных и иных ведомствах, работать в ведущих библиотеках, музеях, архивах, учреждениях культуры, в средствах массовой информации. Успешно освоившие магистерскую программу выпускники смогут также далее продолжить свое образование в аспирантуре СПбГУ или других вузах страны.

Заведующий кафедрой – доктор исторических наук, профессор Владимир Николаевич Барышников.