Заведующий кафедрой - Андрей Юрьевич Дворниченко
 
Кафедра русской истории — крупнейшая кафедра исторического факультета Санкт-Петрбургского университета. Ее история представлена творческими биографиями многих выдающихся ученых, работавших на кафедре, созданными ими научными школами и направлениями. Являясь одной из старейших на историческом факультете, кафедра обладает уникальным опытом и богатейшими традициями исследовательской и преподавательской работы.
Начало преподавания русской истории как особого предмета в системе университетского образования связано с именем академика Н.Г. Устрялова, получившего кафедру русской истории Санкт-Петербургского университета в 1834 г. Первые десятилетия XIX в. характеризовались подъемом русского национального самосознания, и потребность в осмыслении прошлого России ощущалась все острее и острее. В 1835 г. Н.Г. Устрялов стал читать первый специальный курс лекций по отечественной истории. Им был написан и первый университетский учебник по русской истории, выдержавший пять изданий. Н.Г. Устрялов занимал должность профессора по кафедре русской истории до 1859 г. Его сменил Н.И. Костомаров — выдающийся ученый и блестящий лектор, пользовавшийся огромной популярностью у студентов.
В 1865 г. кафедру возглавил К.Н. Бестужев-Рюмин — один из крупнейших представителей отечественной историографии второй половины XIX в. Его перу принадлежит фундаментальный двухтомный труд "Русская история". Главным делом К.Н. Бестужева-Рюмина было создание преемственного научного направления в разработке отчественной истории. Представителей этого направления отличали строго критический подход к свидетельствам источников, пристальное внимание к факту. Учениками и молодыми коллегами К.Н.Бестужева-Рюмина были Б.Е. Замысловский, А.С. Лаппо-Данилевский, С.М. Середонин, Н.Д. Чечулин, Е.Ф. Шмурло и др. Сфера их научных интересов включала в себя практически все периоды отечественной истории. Труды представителей петербургской школы внесли огромный вклад в развитие русской историографии.
Одним из учеников К.Н. Бестужева-Рюмина являлся С.Ф. Платонов — виднейший специалист по истории России XVI-XVII вв. В течение четверти в., начиная с 1889 г., С.Ф. Платонов читал в Санкт-Петербургском университете курс отечественной истории. Все следующее поколение петербургских историков прошло через аудиторию С.Ф. Платонова. Лучшие его ученики стали известными исследователями. Яркие страницы в исто­рию отечественной исторической науки внесли посвященные преимущественно русскому средневековью труды С.В. Рождественского, Н.П. Павлова-Сильванского, А.Е. Преснякова.
Социальные катаклизмы, потрясшие Россию в начале нынешнего столетия, многое изменили в жизни страны. Они явились тяжелым испытанием для отечественной исторической науки. После октября 1917 г. классическая система университетского образования была разрушена. Господствующее положение в историографии заняла так называемая школа М.Н. Покровского, приверженцы которой изображали прошлое России исключительно в черных тонах, усматривали в уважительном отношении к нему проявление великодержавного шовинизма и само слово "русская история" считали контрреволюционным термином.
Для кафедры русской истории наступили трудные времена. В связи с многочисленными реорганизациями, которым подверглась в 20-е гг. система высшего образования, статус кафедры неоднократно изменялся, а подготовка историков в стенах университета прекратилась. Поистине трагическая судьба ожидала многих выдающихся представителей дореволюционной исторической науки, в частности, С.Ф. Платонова. Осужденный по "академическому делу", он умер в ссылке в 1933 г.
С воссозданием в 1934 г. исторического факультета университета кафедра русской истории (она теперь именовалась кафедрой истории СССР) стала одной из кафедр факультета. Ее возглавил Б.Д. Греков. Крупный ученый, он принадлежал к тем представителям "старой" петербургской школы, которые приняли марксистскую трактовку исторического процесса. В центре внимания Б.Д. Грекова как иследователя находилась главным образом средневековая Русь. Он создал теорию раннего русского феодализма, суть которой заключалась в признании феодальной природы древнерусского общества и древнерусской государственности. Сформулированная Б.Д. Грековым в наиболее полном виде в фундаментальной монографии "Киевская Русь" эта концепция в течение долгого времени являлась практически общепринятой. В 1937 г. Б.Д. Греков стал директором Института истории Академии наук СССР. Руководя также работой Института истории материальной культуры (1944-1946 гг.), Института славяноведения (1946-1951 гг.), Отделения истории и философии Академии наук СССР (1946-1953 гг.), Б.Д. Греков вплоть до своей смерти в 1953 г. фактически являлся главой советской исторической науки. С 1938 по 1983 г. с небольшими перерывами кафедрой истории СССР заведовал ученик Б.Д. Грекова В.В. Мавродин, неоднократно избиравшийся также деканом исторического факультета. Заслуги этого замечательного исследователя перед отечественной исторической наукой невозможно переоценить. Широта и разнообразие его научных интересов поражают. Происхождение и ранняя история славян, социально-экономическое и политическое развитие Древней Руси, образование единого Русского государства, эпоха петровских реформ, основание Санкт-Петербурга, действия русской армии в первую мировую войну — вот далеко не полный перечень проблем, привлекавших внимание ученого. Результатами исследований В.В.Мавродина, к каким бы темам он ни обращался, неизменно являлись серьезные глубокие исследования, среди которых можно назвать такие капитальные работы, как "Образование Древнерусского государства", "Петр I", "Происхождение русского народа" и многие другие.
Под руководством В.В.Мавродина кафедра превратилась в крупный исследовательский центр. С ним связывали свою творческую биографию многие корифеи отечественной исторической науки, представлявшие разные поколения российских историков. На кафедре работали Б.А. Романов, чьи новаторские труды внесли существенный вклад в изучение истории как Древней Руси, так и России конца XIX – начала XX в., И.И. Смирнов, создавший ценные исследования, посвященные киевской эпохе и русской истории ХV-ХVII вв., С.Б. Окунь — виднейший специалист по истории России конца XVIII – первой половины XIX в., блестящий лектор, послушать которого собирались студенты со всего университета, А.Л. Шапиро — автор фундаментальных исследований, посвященных преимущественно социально-экономической истории России XIV-XVII вв., С.Н. Валк — крупнейший источниковед, тонкий знаток исторического документа, Л.С. Семенов, много сделавший для изучения различных проблем социально-экономического и политического развития России XIX в., и другие.
На кафедре русской истории работают высококвалифицированные специалисты, занимающиеся изучением самых разных проблем отечественной истории с древнейших времен до наших дней.
Кафедра русской истории весьма популярна у студентов. Число желающих специализироваться по ней из года в год превышает число имеющихся мест. Кафедра дает солидную, фундаментальную подготовку. В процессе обучения, готовя курсовые и дипломные сочинения, студенты приобщаются к научно-исследовательской работе. Они выступают с докладами на конференциях, организуемых кафедрой. Лучшие научные работы, подготовленные студентами во время обучения, публикуются в кафедральных сборниках.